Freizeitregion

“Land ohne Grenzen zwischen Maas und Niederrhein...” - das ist der Slogan für die Region Heinsberg, den der Heinsberger Tourist-Service e.V. (HTS) geprägt hat. Die Freizeit-Region zwischen Maas und Niederrhein ist voller Abwechslung. Landschaftliche Vielfalt, kulturelle und geschichtliche Sehenswürdigkeiten sowie vielfältige Sportmöglichkeiten sind Trumpfkarten des Kreises.
Mehr als 500 Kilometer bestens ausgeschilderte Rad-Wanderwege bieten optimale Voraussetzungen für das Radfahrvergnügen, zumal mit der Verknüpfung des Radwegenetzes des Kreises Heinsberg mit dem Radwegenetz der Provinz Limburg weitere Routen erschlossen werden.

Radeln im Kreis Heinsberg macht einfach Spaß, ganz gleich, ob die Tour durch die ausgedehnten Waldgebiete des Meinweges geht, vorbei an den Wegberger Wassermühlen oder durch die offene Bördenlandschaft im Bereich Erkelenz, durch die Täler von Rur und Wurm bis in das deutsch-niederländische Grenzgebiet. Das komplette Angebot an Radwanderwegen erschließt der “Radwanderführer” des Kreises Heinsberg. Dieser neu aufgelegte Führer mit einer praktischen Karte und einem umfassenden Begleitheft ist beim Heinsberger Tourist-Service, im örtlichen Buchhandel und bei der Kreisverwaltung erhältlich. Jede Stadt und Gemeinde verfügt über einen eigenen Rund-Radwanderweg, der die meisten Sehenswürdigkeiten mit einbezieht. Darüber hinaus berühren zahlreiche Fern-Radwanderwege den Kreis Heinsberg. Zu den lohnenswertesten dieser Wege gehören die “Zwei-Länder-Route” Aachen-Nijmegen und der Ruruferradweg von der Rur-Talsperre bis zur Mündung im niederländischen Roermond. Seit 1999 wird der Kreis Heinsberg außerdem durch die “NiederRheinroute” erschlossen. Die Route ist das längste regionale Radwegenetz Deutschlands und umfasst den Bereich zwischen Kleve und Neuss, Wesel und Übach-Palenberg.

Die großen Waldgebiete, aber auch die Teverener Heide sowie Rur, Wurm und Schwalm laden zu ausgedehnten Wanderungen ein. Auch an die Reiter wurde mit zahlreichen Wegen gedacht. Golfer, Ultraleicht- und Segelflieger, Surfer, Segler und Schwimmer kommen in der Freizeit-Region Heinsberg ebenfalls auf ihre Kosten.

Die Mühlen gehören zum Bild des Kreises Heinsberg. In der offenen, stark landwirtschaftlich geprägten Landschaft sind dies die Windmühlen, von denen noch drei voll funktionsfähig sind. Hier demonstrieren die Müller gerne ihr Handwerk. An den Fluss- und Bachläufen, insbesondere im Raum Wegberg, liegen - oftmals recht versteckt - attraktive Wassermühlen, die früher als Ölmühlen dienten. Heute beherbergt eine Reihe von ihnen Cafés und Restaurants, die  gleichzeitig beliebte Ausflugsziele sind.

In der Nähe der deutsch-niederländischen Grenze bei Gangelt befindet sich der Wildpark Gangelt. Es handelt sich um ein 150 Hektar großes naturbelassenes Waldgelände, in dem sich mehr als 100 Tierarten befinden, darunter viele heimische Tierarten. Schwarz- und Rotwild, Störche, Wasservögel, Marder, Wölfe, Luchse, Waschbären, Braunbären, Elche, Wisente sind nur ein Teil der “Bewohner” dieses Wildgeheges. Die größte Attraktion ist die Greifvogelzucht mit täglich stattfindenden Freiflügen von Falken, Bussarden und Adlern.

Ebenfalls in der Gemeinde Gangelt sowie auf dem Gebiet der Stadt Geilenkirchen verkehrt die Selfkantbahn, die letzte meterspurige Dampfkleinbahn in Nordrhein-Westfalen. Eine Fahrt mit knapp 20 Stundenkilometern ist ein Muss für alle Nostalgiker und Technikfans. Im Speisewagen kann man sich auf der sechs Kilometer langen Tour zudem bewirten lassen. Zur Bahn gehören ein Bahnhof, eine Werkstatt sowie ein Museums-Lokschuppen in Gangelt-Schierwaldenrath.

Wer es lieber kulturhistorisch mag, erfreut sich an zahlreichen sehenswerten Adelssitzen, Schlösschen und Gutshöfen. Unter den Befestigungsanlagen befinden sich frühmittelalterliche Wehranlagen, sogenannte Motten, wie der “Alde Berg” bei Wegberg-Arsbeck oder der “Bolleberg” in Waldfeucht-Brüggelchen. Lohnende Objekte kunsthistorischen Interesses sind aber auch die vielen Sakralbauten, insbesondere die gepflegten Kirchen, die manchen wertvollen Schatz beherbergen. Der Kreis Heinsberg weist unter anderem sehr viele Zeugnisse spätmittelalterlicher Holzschnitzkunst  sowie einige Kirchenbauten auf, die über 1000 Jahre alt sind.

Neben dem BEGAS HAUS - Musem für Kunst und Regionalgeschichte Heinsberg (vormals Kreismuseum Heinsberg) lohnen sich Besuche im Flachsmuseum in Wegberg-Beeck oder im Rheinischen Feuerwehrmuseum Erkelenz-Lövenich. Darüber hinaus gibt es eine ganze Anzahl privater Sammlungen und Museen. Der Heinsberger Tourist-Service gibt gerne über das Angebot und die Öffnungszeiten Auskunft.

Eine weitere Trumpfkarte der Region ist die Gastronomie. Im kulinarischen Bereich kann der Kreis Heinsberg jedem Anspruch gerecht werden. Das Angebot reicht von der gutbürgerlichen Küche bis hin zur international ausgezeichneten Spitzengastronomie. Schattige Biergärten und gemütliche Cafés, Bistros und Diskotheken mit großstädtischem Flair komplettieren das Bild.
Ansprechpartner in allen touristischen Fragen ist der Heinsberger Tourist-Service (HTS).